Prevención del VIH

Prevención de la transmisión perinatal del VIH

  • Puntos importantes

    • La transmisión perinatal del VIH es el traspaso del VIH de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna). La transmisión maternoinfantil del VIH también se conoce como transmisión perinatal del VIH.
    • Las mujeres deben someterse a una prueba de detección del VIH antes del embarazo o lo más pronto posible durante cada embarazo. Cuanto más temprano se detecte el VIH más pronto se podrá empezar a administrar medicamentos para combatirlo. 
    • El uso de medicamentos contra el VIH y otras estrategias han ayudado a reducir el riesgo de la transmisión perinatal del VIH a 1% o menos en los Estados Unidos y Europa. (Los medicamentos contra el VIH se llaman antirretrovirales.)
    • Las mujeres embarazadas seropositivas en tomar medicamentos toman medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para prevenir la transmisión perinatal del virus. Una cesárea programada puede reducir el riesgo de transmisión perinatal del VIH en las mujeres que tienen una carga viral alta (más de 1.000 copias/ml) o desconocida en fecha cercana al parto.
    • Después del nacimiento, los bebés de madres seropositivas deben recibir medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de transmisión perinatal de ese virus. Varios factores determinan qué medicamento contra el VIH reciben y por cuánto tiempo.
    • A pesar del uso continuo de medicamentos contra el VIH después del parto, una mujer con el VIH puede transmitir el virus a su bebé mientras amamanta. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebé es una alternativa de fácil acceso a la leche materna. Por estas razones, las mujeres con el VIH que viven en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés.
  • ¿Qué es la transmisión perinatal del VIH?

    La transmisión perinatal es el trapaso del VIH de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna). También se llama transmisión maternoinfantil del VIH.

    El uso de medicamentos contra el VIH y otros tipos de estrategias han ayudado a reducir la tasa de la transmisión perinatal del VIH a 1% o menos en los Estados Unidos y Europa. (Los medicamentos contra el VIH se llaman antirretrovirales.)

  • ¿Se recomienda la prueba de detección del VIH para las mujeres embarazadas?

    Los Centros para el Control y la Prevención de enfermedades (CDC) recomiendan que todas las mujeres se hagan la prueba del VIH antes de quedar embarazadas o cuanto antes durante cada embarazo. Entre más rápido se detecte el VIH, más rápido se pueden iniciar los medicamentos antirretrovirales.

    Todas las mujeres embarazadas o que traten de quedar en ese estado deben animar a sus parejas a someterse a la prueba del VIH y, si es posible, de otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Las ETS pueden aumentar la carga viral de las personas con el VIH. Si uno de los miembros de la pareja tiene el VIH, debe tomar medicamentos para combatirlo como se le receten para mantenerse sano y evitar la transmisión.  

  • ¿De qué forma previenen los medicamentos contra el VIH la transmisión perinatal del virus?

    Las mujeres embarazadas con el VIH deben tomar medicamentos para combatir el virus con el fin de reducir el riesgo de transmisión perinatal del mismo. Cuando se comienzan a administrar pronto, los medicamentos contra el VIH pueden ser más eficaces para prevenir la transmisión perinatal del VIH. Las mujeres con el VIH que traten de concebir deben comenzar a tomar medicamentos para combatirlo antes de quedar embarazadas con el fin de prevenir la transmisión perinatal del virus. Las mujeres embarazadas con el VIH deben tomar medicamentos para combatirlo durante el embarazo y el parto para prevenir la transmisión perinatal del mismo. Esos medicamentos también protegen la salud de la mujer.

    Los medicamentos contra el VIH cuando se toman como se han recetado contra el VIH evitan la multiplicación del virus, lo cual reduce la concentración de este último en el cuerpo (llamada carga viral). Una carga viral indetectable indica que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja para detectarla con una prueba de la carga viral. El riesgo de transmisión perinatal del VIH durante el embarazo y el parto es mínimo cuando una mujer seropositiva tiene una carga viral indetectable. El mantenimiento de una carga viral indetectable también ayuda a mantener sana a la futura madre.

    Algunos medicamentos contra el VIH que se utilizan durante el embarazo pasan de la madre al bebé por nacer a través de una cesárea programada puede reducir el riesgo de transmisión perinatal del VIH en mujeres con una carga viral alta (más de 1.000 copias/ml) o desconocida en fecha cercana al parto.

    Después del nacimiento, los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de transmisión perinatal de ese virus. Varios factores determinan qué medicamento contra el VIH reciben y por cuánto tiempo.

  • ¿Se pueden usar sin peligro los medicamentos contra el VIH durante el embarazo?

    La mayoría de los medicamentos contra el VIH pueden usarse sin peligro durante el embarazo. Por lo general, no aumentan el riesgo de defectos congénitos. Los proveedores de atención médica abordan los beneficios y los riesgos de los medicamentos específicos contra el VIH cuando ayudan a las mujeres con el VIH a decidir qué medicamentos contra el VIH usar durante el embarazo o mientras están tratando de concebir.

  • ¿Hay otras formas de prevenir la transmisión perinatal del VIH?

    A pesar del uso continuo de los medicamentos contra el VIH después del parto, una mujer con el VIH puede transmitir el virus a su bebé mientras amamanta. En los Estados Unidos, la leche en polvo para bebés (fórmula) es una alternativa segura y de muy fácil acceso a la leche materna. Por estas razones, las mujeres con el VIH que viven en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés. Las mujeres con el VIH pueden hablar con sus proveedores de atención de salud sobre otras opciones para alimentar al bebé antes del nacimiento o aun si ya lo están amamantando.

    Además, los bebés no deben comer alimentos previamente masticados por una persona con el VIH.

Conceptos básicos sobre la prevención de la infección por el VIH

  • Puntos importantes

    • Las personas pueden contraer o transmitir el VIH solo a través de actividades específicas, como el sexo o el uso de drogas inyectables. El VIH solo se puede transmitir en ciertos fluidos corporales de una persona que tiene el virus. Estos fluidos son sangre, semen, líquido preseminal, secreción rectal, secreción vaginal y leche materna. 
    • Para reducir su riesgo de infección por el VIH, use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales. No se inyecte drogas. Si lo hace, use solamente equipo de inyección y agujas esterilizados, y nunca comparta su equipo con otras personas.
    • Si no tiene el VIH pero corre riesgo de contraerlo, hable con su proveedor de atención médica acerca de la profilaxis preexposición (PrEP). La profilaxis preexposición implica tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días para reducir el riesgo de contraer el virus a través del sexo o el uso de drogas inyectables.
  • ¿Cómo se transmite el VIH?

    La propagación del VIH de una persona a otra se conoce como transmisión del VIH. Las personas pueden contraer o transmitir el VIH solo a través de actividades específicas, como el sexo o el uso de drogas inyectables. El VIH solo se puede transmitir en ciertos fluidos corporales de una persona que tiene el virus:

    • Sangre
    • Semen
    • Líquido preseminal
    • Secreciones rectales
    • Secreciones vaginales
    • Leche materna

    La transmisión del VIH solo es posible si estos fluidos entran en contacto con una membrana mucosa o tejido lesionado o son inyectados directamente en la corriente sanguínea (de una aguja o jeringa). Las membranas mucosas se encuentran dentro del recto, la vagina, la abertura del pene y la boca.

    En los Estados Unidos, el VIH se propaga principalmente por:

    • Tener sexo anal o vaginal con alguien que tiene el VIH sin usar un condón o el no tomar los medicamentos para prevenir o para tratar el VIH.
    • Compartir el equipo para inyectarse drogas, como agujas, con alguien que tiene el VIH.

    El VIH puede también propagarse de una mujer con el VIH a su niño durante embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o mediante la leche materna. Esto se conoce como transmisión maternoinfantil del VIH.

    Usted no puede contagiarse del VIH por medio del contacto casual con una persona con el VIH como un apretón de mano, un abrazo o un beso con la boca cerrada. Tampoco puede contraer el VIH a través del contacto con objetos como asientos de inodoros, pomos de las puertas o platos usados por una persona con el VIH. Para propagar este mensaje, utilice la infográfica de ClinicalInfo: No hay peligro de transmisión por medio de ... de alguien con el VIH.

  • ¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer la infección por el VIH?

    Cualquier persona puede contraer la infección por el VIH; sin embargo, usted puede tomar medidas de protección.

    • Hágase la prueba del VIH. Hable con su pareja sobre la prueba del VIH y hacerse la prueba antes de tener relaciones sexuales. Para encontrar un sitio cercano donde realizan pruebas del VIH, use este localizador de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).
    • Escoja patrones de comportamiento sexual menos arriesgados. El VIH se propaga principalmente por tener sexo anal o vaginal sin condón o sin tomar los medicamentos para prevenir o tratar dicha infección.
    • Use condones. Use un condón correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales. Lea la siguiente hoja informativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sobre la forma de usar condones correctamente.
    • Limite el número de parejas sexuales que tenga. Cuantas más parejas tenga, mayores serán sus probabilidades de tener una pareja con un caso mal controlado de infección por el VIH o con una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Ambos factores pueden incrementar el riesgo de transmisión del VIH.
    • Hágase las pruebas y los tratamientos para las enfermedades de transmisión sexual. Insista para que sus parejas se hagan las pruebas y reciban tratamiento también. Tener una ETS puede incrementar su riesgo de infección por el VIH o de propagación a otros.
    • Hable con su proveedor de atención de salud sobre la profilaxis preexposición (PrEP). La profilaxis preexposición (PrEP por sus siglas en inglés) es una opción para prevenir el VIH para las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo. La PrEP involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días para reducir el riesgo de contraer el VIH a través del sexo o el uso de drogas inyectables. La PrEP debe combinarse siempre con otras opciones de prevención, como el uso de condones. Para información adicional, lea la hoja informativa sobre la profilaxis preexposición (PrEP) de ClinicalInfo.
    • No se inyecte drogas, pero si lo hace, utilice solamente equipo de inyección y agujas esterilizados y nunca comparta su equipo con otras personas.
  • Soy VIH positivo. ¿Cómo puedo evitar transmitir el VIH a otros?

    Tome sus medicamentos contra el VIH todos los días. El tratamiento con esos medicamentos (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) ayuda a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. El TAR no cura el VIH pero puede reducir la concentración del virus en el cuerpo (también llamada carga viral). Una meta principal del tratamiento antirretroviral es reducir la carga viral a una concentración que no se pueda detectar. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja como para que pueda ser detectada con una prueba de la carga viral. Las personas con el VIH que mantienen una carga viral indetectable no tienen efectivamente ningún riesgo de transmitir el VIH a su pareja VIH negativa a través del sexo.

    He aquí otras medidas que puede tomar para prevenir la transmisión del VIH:

    • Use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales.
    • Hable con su pareja acerca de tomar PrEP.
    • Si se inyecta drogas, no comparta sus agujas, jeringas u otros instrumentos con su pareja.
  • ¿Se usan medicamentos contra el VIH en otros momentos para prevenir la transmisión del VIH?

    Sí, los medicamentos contra el VIH también se usan para profilaxis posexposición (PEP) y para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH.

    • Profilaxis posexposición (PEP)
      PEP significa tomar medicamentos contra el VIH dentro de las 72 horas después de una posible exposición al VIH para prevenir la infección por este virus. La PEP debe usarse solo en situaciones de emergencia. No es para uso regular de personas que podrían estar expuestas frecuentemente al VIH. Para información adicional, lea la hoja informativa de ClinicalInfo Profilaxis posexposición (PEP).
    • Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH
      Las mujeres embarazadas seropositivas toman los medicamentos contra el VIH para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus y proteger su propia salud. Después del parto, los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH para protegerlos de cualquier infección maternoinfantil del VIH durante el parto. Para información adicional, lea la hoja informativa de ClinicalInfo sobre la Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH.

Prevención de la transmisión perinatal del VIH

  • Puntos importantes

    • La transmisión perinatal del VIH es el traspaso del VIH de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna). La transmisión maternoinfantil del VIH también se conoce como transmisión perinatal del VIH.
    • Las mujeres deben someterse a una prueba de detección del VIH antes del embarazo o lo más pronto posible durante cada embarazo. Cuanto más temprano se detecte el VIH más pronto se podrá empezar a administrar medicamentos para combatirlo. 
    • El uso de medicamentos contra el VIH y otras estrategias han ayudado a reducir el riesgo de la transmisión perinatal del VIH a 1% o menos en los Estados Unidos y Europa. (Los medicamentos contra el VIH se llaman antirretrovirales.)
    • Las mujeres embarazadas seropositivas en tomar medicamentos toman medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto para prevenir la transmisión perinatal del virus. Una cesárea programada puede reducir el riesgo de transmisión perinatal del VIH en las mujeres que tienen una carga viral alta (más de 1.000 copias/ml) o desconocida en fecha cercana al parto.
    • Después del nacimiento, los bebés de madres seropositivas deben recibir medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de transmisión perinatal de ese virus. Varios factores determinan qué medicamento contra el VIH reciben y por cuánto tiempo.
    • A pesar del uso continuo de medicamentos contra el VIH después del parto, una mujer con el VIH puede transmitir el virus a su bebé mientras amamanta. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebé es una alternativa de fácil acceso a la leche materna. Por estas razones, las mujeres con el VIH que viven en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés.
  • ¿Qué es la transmisión perinatal del VIH?

    La transmisión perinatal es el trapaso del VIH de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna). También se llama transmisión maternoinfantil del VIH.

    El uso de medicamentos contra el VIH y otros tipos de estrategias han ayudado a reducir la tasa de la transmisión perinatal del VIH a 1% o menos en los Estados Unidos y Europa. (Los medicamentos contra el VIH se llaman antirretrovirales.)

  • ¿Se recomienda la prueba de detección del VIH para las mujeres embarazadas?

    Los Centros para el Control y la Prevención de enfermedades (CDC) recomiendan que todas las mujeres se hagan la prueba del VIH antes de quedar embarazadas o cuanto antes durante cada embarazo. Entre más rápido se detecte el VIH, más rápido se pueden iniciar los medicamentos antirretrovirales.

    Todas las mujeres embarazadas o que traten de quedar en ese estado deben animar a sus parejas a someterse a la prueba del VIH y, si es posible, de otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Las ETS pueden aumentar la carga viral de las personas con el VIH. Si uno de los miembros de la pareja tiene el VIH, debe tomar medicamentos para combatirlo como se le receten para mantenerse sano y evitar la transmisión.  

  • ¿De qué forma previenen los medicamentos contra el VIH la transmisión perinatal del virus?

    Las mujeres embarazadas con el VIH deben tomar medicamentos para combatir el virus con el fin de reducir el riesgo de transmisión perinatal del mismo. Cuando se comienzan a administrar pronto, los medicamentos contra el VIH pueden ser más eficaces para prevenir la transmisión perinatal del VIH. Las mujeres con el VIH que traten de concebir deben comenzar a tomar medicamentos para combatirlo antes de quedar embarazadas con el fin de prevenir la transmisión perinatal del virus. Las mujeres embarazadas con el VIH deben tomar medicamentos para combatirlo durante el embarazo y el parto para prevenir la transmisión perinatal del mismo. Esos medicamentos también protegen la salud de la mujer.

    Los medicamentos contra el VIH cuando se toman como se han recetado contra el VIH evitan la multiplicación del virus, lo cual reduce la concentración de este último en el cuerpo (llamada carga viral). Una carga viral indetectable indica que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja para detectarla con una prueba de la carga viral. El riesgo de transmisión perinatal del VIH durante el embarazo y el parto es mínimo cuando una mujer seropositiva tiene una carga viral indetectable. El mantenimiento de una carga viral indetectable también ayuda a mantener sana a la futura madre.

    Algunos medicamentos contra el VIH que se utilizan durante el embarazo pasan de la madre al bebé por nacer a través de una cesárea programada puede reducir el riesgo de transmisión perinatal del VIH en mujeres con una carga viral alta (más de 1.000 copias/ml) o desconocida en fecha cercana al parto.

    Después del nacimiento, los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de transmisión perinatal de ese virus. Varios factores determinan qué medicamento contra el VIH reciben y por cuánto tiempo.

  • ¿Se pueden usar sin peligro los medicamentos contra el VIH durante el embarazo?

    La mayoría de los medicamentos contra el VIH pueden usarse sin peligro durante el embarazo. Por lo general, no aumentan el riesgo de defectos congénitos. Los proveedores de atención médica abordan los beneficios y los riesgos de los medicamentos específicos contra el VIH cuando ayudan a las mujeres con el VIH a decidir qué medicamentos contra el VIH usar durante el embarazo o mientras están tratando de concebir.

  • ¿Hay otras formas de prevenir la transmisión perinatal del VIH?

    A pesar del uso continuo de los medicamentos contra el VIH después del parto, una mujer con el VIH puede transmitir el virus a su bebé mientras amamanta. En los Estados Unidos, la leche en polvo para bebés (fórmula) es una alternativa segura y de muy fácil acceso a la leche materna. Por estas razones, las mujeres con el VIH que viven en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés. Las mujeres con el VIH pueden hablar con sus proveedores de atención de salud sobre otras opciones para alimentar al bebé antes del nacimiento o aun si ya lo están amamantando.

    Además, los bebés no deben comer alimentos previamente masticados por una persona con el VIH.

Profilaxis preexposición (PrEP)

  • Puntos importantes

    • La profilaxis preexposición (PrEP) significa que las personas que no tienen el VIH pero que corren riesgo de contraerlo toman medicamentos contra el VIH todos los días para prevenir la infección por ese virus. La PrEP la usan las personas sin el VIH que corren el riesgo de exponerse al VIH a través del sexo o el uso de drogas inyectables.
    • La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos ha aprobado dos medicamentos contra la infección por el VIH, a saber, Truvada y Descovy, para uso como PrEP. La PrEP es más eficaz cuando se toma continuamente cada día. 
    • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que algunos estudios han demostrado que el uso constante de la PrEP reduce el riesgo de contraer la infección por el VIH por medio de las relaciones sexuales en proporción aproximada del 99% y del uso de drogas inyectables al menos un 74%.
  • ¿Qué significa PrEP?

    PrEP significa “profilaxis preexposición”. La palabra “profilaxis” significa prevención o control de la propagación de una infección o enfermedad.

    La PrEP significa que las personas que no tienen el VIH pero que corren riesgo de contraerlo toman medicamentos contra el VIH todos los días para prevenir la infección por ese virus. La PrEP la usan las personas sin el VIH que corren el riesgo de exponerse al VIH a través del sexo o el uso de drogas inyectables. La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos ha aprobado dos medicamentos contra la infección por el VIH, a saber, Truvada y Descovy, para uso como PrEP. La selección del medicamento que debe emplearse para la PrEP depende de la situación particular de cada persona.

    Si una persona está expuesta al VIH por medio de las relaciones sexuales o del uso de drogas inyectables, tener el medicamento PrEP en la corriente sanguínea puede evitar que el VIH se adhiera y se propague por todo el cuerpo. Sin embargo, si la PrEP no se toma a diario, es posible que no haya una cantidad suficiente del medicamento en la corriente sanguínea para bloquear el virus.

  • ¿Quién debería considerar la PrEP?

    La PrEP debe administrarse a personas que no tienen la infección por el VIH, pero que están expuestas a riesgo de contraerla por medio de las relaciones sexuales o del uso de drogas inyectables.

    Específicamente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan considerar la posibilidad de administrar la PrEP a las personas seronegativas que han tenido relaciones sexuales por vía anal o vaginal en los últimos 6 meses y:

    • han tenido una pareja sexual seropositiva al VIH (en particular si la pareja tiene una carga viral desconocida o indetectable) o
    • no han usado condones constantemente o
    • han recibido un diagnóstico de una enfermedad de transmisión sexual (ETS) en los últimos 6 meses.

    La PrEP también se recomienda para personas sin el VIH que usan drogas inyectables y:

    • tienen una pareja seropositiva que se inyecta drogas o
    • comparten agujas, jeringas u otro equipo de inyección de drogas.

    También se debe considerar la posibilidad de emplear la PrEP para las personas sin el VIH a quienes se les ha recetado profilaxis posexposición (PEP) no ocupacional y que:

    • informan que tienen un comportamiento de riesgo continuo o
    • han empleado varios regímenes de PEP.

    Si cree que la PrEP puede ser la apropiada para usted, hable con su proveedor de atención de salud.

  • ¿Qué tan bien obra la PrEP?

    La PrEP es más eficaz cuando el medicamento se toma consistentemente todos los días. Los CDC informan que algunos estudios han demostrado que el uso constante de la PrEP reduce el riesgo de contraer la infección por el VIH por medio de las relaciones sexuales en proporción aproximada del 99% y del uso de drogas inyectables al menos un 74%. Al agregar otros métodos de prevención, como el uso de condones junto con la PrEP, se puede reducir aún más el riesgo de contraer el VIH.

  • ¿Causa la PrEP efectos secundarios?

    A algunas personas la PrEP puede causarles efectos secundarios, como náuseas. Esos efectos no son graves y, por lo general, desaparecerán con el tiempo. Si toma la PrEP, infórmele a su proveedor de atención de salud si tiene algún efecto secundario que le molesta o que no desaparece.

  • ¿Qué debo hacer si creo que la PrEP podría ayudarme?

    Si cree que la PrEP puede ser adecuada para usted, hable con su proveedor de atención médica. La PrEP solo la puede recetar un proveedor de atención médica. Si usted y su proveedor de atención médica están de acuerdo en que la PrEP podría reducir su riesgo de contraer el VIH, el siguiente paso es hacerse una prueba del VIH. El resultado de la prueba del VIH debe ser negativo para comenzar la PrEP.

  • ¿Qué sucede una vez que empiece la PrEP?

    Una vez que empiece a tomar el medicamento para la PrEP, tendrá que tomarlo todos los días. Varios estudios han demostrado que la PrEP es mucho menos eficaz si no se toma todos los días.

    Siga usando condones mientras tome la PrEP. Aunque la PrEP tomada a diario puede reducir mucho su riesgo de contraer la infección por el VIH, no lo protege contra otras ETS, como clamidia. El uso conjunto de condones con la PrEP reducirá su riesgo de contraer la infección por el VIH aún más y lo protegerá contra otras ETS.

    También debe hacerse una prueba del VIH cada 3 meses mientras toma la PrEP, por lo que tendrá visitas de seguimiento regulares con su proveedor de atención de salud. Si se le está dificultando tomar el medicamento de la PrEP todos los días o si desea dejar de tomarlo, hable con su proveedor de atención de salud.

Profilaxis posexposición (PEP)

  • Puntos importantes

    • La profilaxis posexposición (PEP) significa tomar medicamentos contra el VIH dentro de las 72 horas posteriores a una posible exposición al VIH para prevenir la infección por VIH.
    • La PEP debe usarse solo en situaciones de emergencia. No se destina como uso regular por las personas que pueden estar expuestas al VIH con frecuencia.
    • La PEP debe iniciarse dentro de las primeras 72 horas (los primeros 3 días) después de una posible exposición al VIH. Cuanto antes se inicie la PEP después de una posible exposición al VIH, mejor. 
    • Si se le receta PEP, usted tomará medicamentos contra el VIH a diario durante 28 días.
  • ¿Qué es la PEP?

    Las siglas PEP significan “profilaxis posexposición”. La palabra “profilaxis” significa prevención o control de la propagación de una infección o una enfermedad. PEP significa tomar medicamentos contra el VIH dentro de las 72 horas después de una posible exposición al VIH para prevenir la infección por este virus.

    La PEP debe emplearse solamente en situaciones de emergencia. No es para uso regular por personas que pueden estar expuestas al VIH con frecuencia. No tiene por objetivo reemplazar el uso regular de otros métodos de prevención de la infección por el VIH, como el uso continuo de condones durante las relaciones sexuales o la profilaxis preexposición (PrEP). La PrEP significa que las personas en riesgo de contraer el VIH toman diariamente un medicamento específico contra el VIH para evitar contraer el virus. Para más información, consulte las hojas informativas de ClinicalInfo tituladas Conceptos básicos sobre la prevención de la infección por el VIH y Profilaxis preexposición (PrEP).

  • ¿Quién debe considerar la posibilidad de recibir la PEP?

    La PEP se podría recetar a personas que son VIH negativas o que desconocen su estado del VIH, y en las últimas 72 horas:

    • Podrían haber estado expuestas al VIH durante las relaciones sexuales
    • Compartieron agujas u otros dispositivos para inyectarse drogas
    • Fueron agredidas sexualmente

    Si cree que estuvo expuesto recientemente al VIH, hable de inmediato con su proveedor de atención médica o con un médico de la sala de emergencias acerca de la PEP.

    Además, la PEP puede recetársele a un trabajador de salud después de una posible exposición ocupacional, por ejemplo, después de sufrir una lesión causada por un pinchazo con una aguja. Un trabajador de la salud que tenga una posible exposición al VIH debe buscar atención médica de inmediato.

  • ¿Cuándo se debe empezar la PEP?

    La PEP debe iniciarse dentro de las primeras 72 horas (los primeros 3 días) después de una posible exposición al VIH. Cuanto más pronto comience a tomarla después de una posible exposición al VIH, mejor será. Según las investigaciones, es muy probable que la PEP no prevenga la infección por el VIH si comienza a administrarse después de que hayan transcurrido más de 72 horas desde el momento de la exposición de una persona al virus.

    Si le recetan PEP, deberá tomar los medicamentos contra el VIH todos los días durante 28 días.

  • ¿Qué medicamentos contra el VIH se usan para la PEP?

    Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) proporcionan guías clínicas sobre los medicamentos contra el VIH recomendados para la PEP. Las guías clínicas de los CDC incluyen recomendaciones sobre la PEP para grupos específicos, tales como adultos y adolescentes, niños, mujeres embarazadas y personas con afecciones de los riñones. Las recomendaciones más recientes se pueden encontrar en la página web de los Recursos sobre la PEP de los CDC (disponible solamente en inglés).

    Su proveedor de atención de salud o el médico de la sala de emergencia conversarán con usted para determinar qué medicamentos debe tomar para la PEP.

  • ¿Qué tan bien obra la PEP?

    La PEP es eficaz para prevenir la infección por el VIH cuando se toma correctamente, pero no tiene una eficacia de 100%. Cuanto más pronto comience a tomarla después de una posible exposición al VIH, mejor será. Mientras tome la PEP, es importante seguir usando otros métodos de prevención del VIH, como usar condones con parejas sexuales y usar solo agujas nuevas y estériles al inyectarse drogas.

  • ¿La PEP causa efectos secundarios?

    Los medicamentos contra el VIH que se usan en la profilaxis posexposición pueden causar efectos secundarios en algunas personas. Estos últimos pueden tratarse y no son potencialmente mortales. Si recibe PEP, hable con su proveedor de atención de salud si tiene algún efecto secundario molesto o que no desaparezca.

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.