Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19)

Información sobre prevención, tratamiento y más

Leer Más: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index-sp.html

Visión general de la infección por el VIH

VIH/SIDA: Conceptos básicos

  • Puntos importantes

    • El virus de inmunodeficiencia adquirida causa la infección por el VIH. El SIDA es la fase más avanzada de esa infección.
    • El VIH se propaga por contacto con la sangre, el semen, el líquido preseminal, las secreciones vaginales y rectales o la leche materna de una persona seropositiva (que tiene el virus). En los Estados Unidos, el VIH se propaga sobre todo por medio de las relaciones sexuales vaginales o rectales o del uso compartido de equipo de inyección de drogas, como agujas, con una persona seropositiva.
    • El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en usar medicamentos para tratar la infección por el VIH. Las personas que reciben el TAR toman a diario una combinación de medicamentos contra ese virus (llamado régimen de tratamiento contra el VIH).
    • A todas las personas con el VIH se les recomienda el TAR. El TAR no cura la infección por el VIH, pero los medicamentos contra el VIH pueden ayudar a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana. Los medicamentos contra el VIH también reducen el riesgo de la transmisión del VIH.
  • ¿Qué es el VIH/SIDA?

    VIH significa virus de inmunodeficiencia humana, causante de la infección del mismo nombre. Las siglas “VIH” pueden referirse al virus y a la infección que causa.

    SIDA significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.

    El VIH ataca y destruye los linfocitos CD4 (también llamados células CD4) del sistema inmunitario que combaten las infecciones. La pérdida de linfocitos CD4 dificulta la lucha del cuerpo contra las infecciones y ciertas clases de cáncer. Sin tratamiento, el VIH puede gradualmente destruir el sistema inmunitario y evolucionar al SIDA.

    Una partícula de virus para representar el VIH y unos tubos de ensayo con cantidades diferentes de partículas del virus y células CD4 para representar la progresión de infección por el VIH hacia el SIDA

     

  • ¿Cómo se propaga el VIH?

    La propagación del virus de una persona a otra se llama transmisión del VIH. El virus se propaga solamente a través de ciertos líquidos corporales de una persona seropositiva. Esos líquidos incluyen:

    • Sangre
    • Semen
    • Líquido preseminal
    • Secreciones vaginales
    • Secreciones rectales
    • Leche materna

    La transmisión del VIH es posible solamente mediante el contacto con líquidos corporales infectados por ese virus. En los Estados Unidos, el VIH se propaga principalmente por:

    • Tener sexo anal o vaginal con alguien que tiene el VIH sin usar un condón o tomar medicamentos para prevenir o para tratar el VIH.
    • Compartir el equipo (medios) para inyección de drogas, como agujas, con una persona que tiene el VIH.

    La propagación del VIH de una mujer seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia materna se llama transmisión maternoinfantil del VIH. Para más información, véase la hoja informativa de ClinicalInfo titulada Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH.

    No se puede contraer el VIH al darle la mano o abrazar a una persona seropositiva. Tampoco se puede contraer a través de objetos como platos, la taza del baño o las agarraderas de las puertas que haya usado o tocado una persona seropositiva. El VIH no se propaga a través del aire ni del agua ni por medio de mosquitos, garrapatas u otros insectos que se alimentan de sangre). Use la infográfica de ClinicalInfo No hay peligro de transmisión por medio de... para propagar este mensajes.

  • ¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer la infección por el VIH?

    Para reducir el riesgo de infección por el VIH, use condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales, limite el número de parejas sexuales y nunca comparta el equipo para inyección de drogas.

    También hable con su proveedor de atención médica sobre la profilaxis preexposición (PrEP). La PrEP es una opción para prevenir el VIH para las personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo. La PrEP involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días. Para mayor información, lea la hoja informativa sobre la PrEP de ClinicalInfo.

    Los medicamentos contra el virus, administrados a las mujeres seropositivas durante el embarazo y el parto, y a sus bebés después del parto, reducen el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH. Además, como el VIH puede transmitirse en la leche materna, las mujeres seropositivas que viven en los Estados Unidos no deben amamantar a sus bebés. La fórmula comercial para bebés es un sustituto seguro y sano de la leche materna y se puede conseguir fácilmente en los Estados Unidos.

  • ¿Cuál es el tratamiento de la infección por el VIH?

    El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en usar medicamentos para tratar la infección por el VIH. Las personas que reciben el TAR toman a diario una combinación de medicamentos contra ese virus (llamado un régimen de tratamiento contra el VIH).

    A todas las personas con el VIH se les recomienda el TAR. El TAR evita la multiplicación del VIH lo cual reduce la concentración del VIH en el cuerpo (llamada la carga viral). Una menor concentración del VIH en el cuerpo protege el sistema inmunitario y evita que la infección por el VIH evolucione a SIDA. El TAR no cura la infección por el VIH, pero los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana.

    El TAR también disminuye el riesgo de transmisión del VIH. La meta principal de ese tratamiento es reducir la carga viral a una concentración indetectable. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja como para que pueda ser detectada con una prueba de la carga viral. Las personas con el VIH que mantienen una carga viral indetectable no tienen eficazmente riesgo alguno de transmitir el VIH a su pareja VIH negativa a través del sexo.

  • ¿Cuáles son los síntomas de infección por el VIH/SIDA?

    Dentro de 2 a 4 semanas después de la infección por el VIH, algunas personas pueden tener síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, escalofríos o erupción cutánea. Los síntomas pueden durar de unos días a varias semanas. Durante esta etapa inicial de esa infección, el virus se multiplica rápidamente.

    Después de esta etapa inicial de infección por el VIH, el virus sigue multiplicándose en concentraciones muy bajas. Por lo general, otros síntomas graves de la infección, como síntomas de infecciones oportunistas, no aparecen por varios años. (Las infecciones oportunistas son infecciones y tipos de cáncer relacionados con estas últimas que se presentan con más frecuencia o son más graves en las personas con inmunodeficiencia que en las personas con un sistema inmunitario sano.)

    Sin tratamiento con medicamentos para combatirla, la infección por el VIH evoluciona a SIDA en un período de 10 años o más, aun cuando en algunas personas puede avanzar más rápido.

    Es posible transmitir el VIH en cualquier etapa de infección por el mismo, aun si una persona seropositiva no presenta síntomas de esa infección.

  • ¿Cómo se diagnostica el SIDA?

    Los síntomas como fiebre, debilidad y adelgazamiento pueden ser una señal de que el VIH de una persona ha avanzado a SIDA. Sin embargo, un diagnóstico de SIDA se basa en lo siguiente:

    • Una disminución del recuento de linfocitos CD4 por debajo de 200/mm3. Un recuento de linfocitos CD4 mide la cantidad de linfocitos CD4 en una muestra de sangre.
      O
    • La presencia de ciertas infecciones oportunistas.

    Aunque un diagnóstico de SIDA indica un daño grave en el sistema inmunitario, los medicamentos contra el VIH aún pueden ayudar a las personas en esta etapa de la infección por el VIH.

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

El ciclo de vida del VIH

  • Puntos importantes

    • El VIH destruye gradualmente el sistema inmunitario al atacar y destruir los linfocitos CD4, un tipo de glóbulos blancos que desempeñan una función importante en la protección del cuerpo contra la infección.
    • El VIH emplea el mecanismo de los linfocitos CD4 para reproducirse y propagarse por todo el cuerpo. Este proceso, que se realiza en siete pasos o etapas, se llama el ciclo de vida del VIH. Los medicamentos contra el VIH protegen el sistema inmunitario al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida.
    • El tratamiento antirretroviral (TAR) es el uso de medicamentos contra el VIH para tratar la infección por ese virus. Las personas en TAR toman a diario una combinación de medicamentos contra el VIH de por lo menos dos clases de medicamentos para tratar el virus. Puesto que cada clase de medicamentos se ha fabricado para combatir una etapa específica del ciclo de vida del VIH, el TAR es muy eficaz para evitar la multiplicación del virus.
  • ¿Qué es el ciclo de vida del VIH?

    El VIH ataca y destruye los linfocitos CD4 del sistema inmunitario. Los linfocitos CD4 son un tipo de glóbulos blancos que desempeñan una función importante en la protección del cuerpo contra la infección. El VIH emplea el mecanismo de los linfocitos CD4 para reproducirse y propagarse por todo el cuerpo. Este proceso, que se realiza en siete pasos o etapas, se llama el ciclo de vida del VIH.

  • ¿Cuál es la conexión entre el ciclo de vida del VIH y los medicamentos para tratar el VIH?

    El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para tratar dicha infección. Las personas en TAR reciben una combinación de medicamentos contra el VIH (conocido como régimen de tratamiento contra el VIH) todos los días. Los medicamentos contra el VIH protegen el sistema inmunitario al bloquear el virus en diferentes etapas de su ciclo de vida.

    Los medicamentos contra el VIH se agrupan en clases distintas según la forma en que combaten el virus. Cada clase de medicamentos se ha fabricado para combatir una etapa específica del ciclo de vida del VIH.

    Debido a que un régimen de tratamiento contra el VIH incluye medicamentos contra el VIH de por lo menos dos clases diferentes de medicamentos, el TAR es muy eficaz para evitar que el VIH se multiplique. Una menor concentración del VIH en el cuerpo protege el sistema inmunitario y previene que el virus se convierta en SIDA.

    El TAR no puede curar la infección por el VIH, pero los medicamentos para tratar el VIH ayudan a las personas que lo tienen a vivir una vida más larga y sana. Los medicamentos contra el VIH también reducen el riesgo de transmisión del VIH (propagación del virus a otras personas).

  • ¿Cuáles son las etapas del ciclo de vida del VIH?

    Las siete etapas del ciclo de vida del VIH son: 1) enlace, 2) fusión, 3) transcripción inversa, 4) integración, 5) multiplicación, 6) ensamblaje y 7) gemación.

    Para entender el ciclo de vida del VIH, conviene imaginarse primero qué apariencia tiene el virus.

    Una partícula del VIH etiquetada con envoltura, ARN, enzimas, glucoproteínas, y el cápside.

    Ahora siga cada etapa del ciclo de vida del VIH, a medida que el VIH ataca a una célula CD4 y usa el mecanismo de la célula para multiplicarse.

    Los siete pasos del ciclo de vida del VIH y los medicamentos que detienen cada paso: 1) fijación (evitada por los antagonistas de CCR5 y los inhibidores posfijación), 2) la fusión (evitada por los inhibidores de la fusión), 3) la transcripción inversa (evitada por los inhibidores de la transcriptasa inversa análogos de los nucleósidos y los no análogos de los nucleósidos), 4) integración (evitada por inhibidores de la integrasa), 5) multiplicación, 6) ensamblaje, y 7) gemación (evitada por inhibidores de la proteasa).

  • ¿Dónde puedo aprender más sobre el ciclo de vida del VIH?

    Visite estas páginas web del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases, NIAID) para más información sobre el ciclo de vida del VIH y la fabricación de medicamentos antirretrovirales para tratar la infección por el VIH.

Las fases de la infección por el VIH

  • Puntos importantes

    • Sin tratamiento con medicamentos contra el VIH, la infección por el VIH evoluciona en fases y empeora con el transcurso del tiempo.
    • Las tres fases de infección por el VIH son 1) infección aguda, 2) infección crónica y 3) síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).
    • No hay cura para esta infección, pero el tratamiento con medicamentos contra el VIH (conocido como tratamiento antirretroviral o TAR) puede retrasar o evitar que el VIH avance de una etapa a otra. Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas con el virus a vivir una vida más larga y sana.
  • Sin tratamiento, la infección por el VIH evoluciona en fases y empeora con el transcurso del tiempo. El VIH destruye gradualmente el sistema inmunitario y, a la larga, causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

    No existe cura para el VIH, pero el tratamiento con medicamentos contra el VIH (conocido como tratamiento antirretroviral o TAR) puede retrasar o evitar que el VIH avance de una etapa a otra. Los medicamentos contra el VIH ayudan a las personas que lo tienen a vivir una vida más larga y sana. Una de las metas principales del TAR es reducir la carga viral de la persona a una concentración que no se pueda detectar. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja como para que pueda ser detectada con una prueba de la carga viral. Las personas con el VIH que mantienen una carga viral indetectable no tienen riesgo alguno eficaz de transmitir el VIH a su pareja VIH negativa a través del sexo.

    Tubos de ensayo con cantidades diferentes de partículas del virus y células CD4 para representar las tres etapas de la infección por el VIH: infección aguda, infección crónica, y el SIDA.

    Hay tres fases de infección por el VIH:

    1. Infección aguda por el VIH
      La infección aguda por el VIH es la etapa más temprana de infección por ese virus y, por lo general, se manifiesta en un lapso de 2 a 4 semanas de adquirirla. Durante esta fase, algunas personas tienen síntomas similares a los de la influenza (gripe), como fiebre, dolor de cabeza y erupción cutánea. En esta fase, el VIH se reproduce rápidamente y se propaga por todo el cuerpo. El virus ataca y destruye una clase de glóbulos blancos (llamados células o linfocitos CD4) del sistema inmunitario que luchan contra la infección. Durante la fase de infección aguda por el VIH, la concentración de ese virus en la sangre es muy alta, lo cual aumenta considerablemente su riesgo de transmisión. Una persona puede experimentar beneficios para la salud importantes si empieza el tratamiento antirretroviral durante esta fase. 
       
    2. Infección crónica por el VIH
      La segunda etapa de la infección por el VIH es la infección crónica (conocida también como infección asintomática por el VIH o latencia clínica). Durante esta etapa, el VIH continúa multiplicándose en el organismo, pero en concentraciones muy bajas. Las personas con infección crónica por el VIH pueden no tener síntoma alguno relacionado con el VIH. Sin el tratamiento antirretroviral, la infección crónica por el VIH generalmente se convierte en SIDA en el transcurso de 10 o más años, aunque en algunas personas puede avanzar más rápido. Las personas que reciben TAR pueden estar en esta etapa durante varias décadas. Si bien todavía es posible transmitir el VIH a otras personas durante esta etapa, las personas que reciben TAR exactamente como se lo prescribieron y mantienen una carga viral indetectable no tienen riesgo alguno eficaz de transmitir el VIH a su pareja VIH negativa a través del sexo.
       
    3. SIDA
      El SIDA es la fase final y más grave de la infección por el VIH. Puesto que el virus ha destruido el sistema inmunitario, el cuerpo no puede luchar contra las infecciones oportunistas y el cáncer. (Las infecciones oportunistas son infecciones y tipos de cáncer relacionados con infecciones que se presentan con más frecuencia o son más graves en las personas con inmunodeficiencia que en las personas con un sistema inmunitario sano.) A las personas con el VIH se les diagnostica SIDA si tienen un recuento de linfocitos CD4 de menos de 200/mm3, o si presentan ciertas infecciones oportunistas. Una vez que la persona recibe un diagnóstico de SIDA, puede tener una carga viral muy alta y transmitir el VIH a otros muy fácilmente. Sin tratamiento, por lo general, las personas con SIDA sobreviven unos 3 años.

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

¿Qué es un reservorio de VIH latente?

  • Puntos importantes

    • Un reservorio de VIH latente es un grupo de inmunocitos en el cuerpo que están infectados por ese virus, pero que no producen activamente nuevas copias del mismo.
    • Una de las grandes dificultades que enfrentan los investigadores del VIH está en descubrir formas de detectar y destruir los reservorios de virus latente. Los investigadores exploran actualmente diferentes estrategias para eliminar esos reservorios.
  • ¿Qué es un reservorio del VIH latente?

    Un reservorio de VIH latente es un grupo de inmunocitos en el cuerpo que están infectados por ese virus, pero que no producen activamente nuevas copias del mismo.

    El VIH ataca las células del sistema inmunitario en el cuerpo y emplea ese mecanismo para multiplicarse. Sin embargo, algunos inmunocitos infectados por el VIH entran en estado de reposo (o estado latente). Mientras están en ese estado de reposo, las células infectadas no producen nuevas copias del virus. Este último puede ocultarse dentro de estas células por años y formar un reservorio de virus latente. En cualquier momento, las células del reservorio de virus latente pueden activarse de nuevo y comenzar a producir más copias del virus.

    Para más información sobre la forma en que el VIH ataca a las células, lea la hoja informativa de ClinicalInfo titulada El ciclo de vida del VIH.

  • ¿Los medicamentos que combaten el VIH obran contra los reservorios de virus latente?

    Los medicamentos que combaten el VIH evitan la multiplicación del virus, lo cual reduce su concentración en el cuerpo (llamada carga viral). Puesto que las células infectadas por el VIH en un reservorio de virus latente no producen nuevas copias del virus, los medicamentos contra el VIH no tienen ningún efecto en ellas.

    Las personas seropositivas deben tomar una combinación diaria de medicamentos contra el VIH (llamada régimen de tratamiento contra el VIH) para mantener baja la carga viral. Si una persona deja de tomar los medicamentos contra el VIH, las células infectadas del reservorio latente pueden comenzar a producir de nuevo el virus, con lo cual aumentará la carga viral de la persona. Por eso es importante seguir tomando medicamentos contra el VIH todos los días como se han recetado, aun cuando la carga viral sea baja.

  • ¿Estudian los investigadores formas de centrarse en los reservorios de VIH latente?

    Una de las grandes dificultades que enfrentan los investigadores del VIH está en descubrir formas de detectar y destruir los reservorios de virus latente. Los investigadores exploran actualmente diferentes estrategias para eliminar esos reservorios, incluidas las siguientes:

    • Empleo de genoterapia (que significa manipulación de los genes para tratar o prevenir una enfermedad) con el fin de eliminar ciertos genes del VIH y de inactivar el virus en los inmunocitos infectados.
    • Elaboración de medicamentos o búsqueda de otros métodos para reactivar el VIH latente para que el sistema inmunitario o nuevos tratamientos contra ese virus puedan destruirlo. Esta forma de eliminar los reservorios de VIH latente se conoce a veces como estrategia de “activar y eliminar” o “desalojar y eliminar”.

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

Pruebas de detección del VIH

  • Puntos importantes

    • La prueba de detección del VIH muestra si una persona tiene ese virus. VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. Este es el virus causante del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.
    • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas entre los 13 y los 64 años de edad se hagan una prueba de detección del VIH por lo menos una vez como parte de la atención de salud de rutina, y que las personas expuestas a mayor riesgo de contraer la infección por ese virus se la hagan con más frecuencia.
    • Los factores de riesgo del VIH incluyen tener relaciones sexuales por vía vaginal o anal con una persona seropositiva o cuyo estado de infección por el VIH se desconoce; o con muchas parejas, e inyectarse drogas y compartir agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas con otras personas.
    • Los CDC recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a estas pruebas con el fin de que puedan comenzar a tomar los medicamentos contra el VIH si son seropositivas.
  • ¿En qué consisten las pruebas de detección del VIH?

    La prueba del VIH muestra si una persona tiene ese virus. VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. Este es el virus causante del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH.

    Estas pruebas permiten detectar la infección por el VIH pero no pueden determinar por cuánto tiempo la ha tenido la persona o si tiene SIDA.

  • ¿Por qué son importantes las pruebas de detección del VIH?

    Estas pruebas son importantes porque cuando una persona sabe cuál es su estado de infección por el VIH puede protegerse y proteger a los demás.

    Si usted es seronegativo:
    Las pruebas muestran que usted no tiene la infección por el VIH. Siga tomando medidas para evitar esa infección, por ejemplo, use condones durante las relaciones sexuales y, si está expuesto a alto riesgo de contraerla, tome medicamentos para prevenirla (esto se llama profilaxis preexposición o PrEP). Para mayores detalles, lea la hoja informativa sobre la prevención del VIH publicada por Clinicalinfo.

    Si usted es seropositivo:
    La prueba muestra que usted tiene el VIH, pero aún puede tomar medidas para proteger su salud. Comience por hablar con su proveedor de atención médica sobre el tratamiento antirretroviral (TAR). Las personas a quienes se administra el TAR reciben una combinación de medicamentos contra el VIH todos los días para tratar dicha infección. El TAR se recomienda para todas las personas seropositivas, quienes deben iniciarlo lo más pronto posible. Este tratamiento no cura la infección por ese virus, pero los medicamentos para combatirla ayudan a las personas seropositivas a tener una vida más larga y más sana.

    La meta principal del TAR es reducir la carga viral de una persona a un nivel indetectable. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja para detectarla con una prueba realizada con ese fin. Las personas seropositivas que mantienen una carga viral indetectable, en realidad, no presentan ningún riesgo de transmitir el VIH a su pareja seronegativa por medio de las relaciones sexuales.

  • ¿Quién debe someterse a las pruebas de detección del VIH?

    Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas entre los 13 y los 64 años de edad se hagan la prueba del VIH por lo menos una vez como parte de la atención de salud de rutina. Por regla general, las personas expuestas a mayor riesgo de contraer la infección por el VIH deben hacerse la prueba de detección cada año. Los hombres homosexuales y bisexuales sexualmente activos pueden beneficiarse de una prueba más a menudo, por ejemplo, cada 3 a 6 meses.

    Los factores que aumentan el riesgo de contraer la infección por el VIH incluyen los siguientes:

    • Tener relaciones sexuales por vía vaginal o anal con alguien que es seropositivo, o cuyo estado de infección por el VIH se desconoce
    • Inyectarse drogas y compartir agujas, jeringas u otro equipo de administración de drogas con otras personas
    • Intercambiar relaciones sexuales por dinero o por drogas
    • Tener una enfermedad de transmisión sexual (ETS) como sífilis
    • Tener hepatitis o tuberculosis (TB)
    • Tener relaciones sexuales con una persona que tenga cualquiera de los factores de riesgo de infección por el VIH previamente citados

    Hable con su proveedor de atención de salud sobre su riesgo de contraer la infección por el VIH y la frecuencia con que debe hacerse la prueba de detección de ese virus.

  • ¿Deben las mujeres embarazadas someterse a pruebas de detección del VIH?

    Los CDC también recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a la prueba de detección del VIH para que puedan comenzar a tomar medicamentos contra ese virus si son seropositivas. Las mujeres con el VIH toman medicamentos contra ese virus durante el embarazo y el parto para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH y proteger su propia salud. Para información adicional, lea la hoja informativa de ClinicalInfo sobre la Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH.

  • ¿Cuáles son los tipos de pruebas de detección del VIH?

    Se emplean tres tipos de pruebas para diagnosticar la infección por el VIH, a saber, pruebas de anticuerpos, pruebas de antígenos y anticuerpos y pruebas de ácido nucleico (NAT por sus siglas en inglés). La respuesta a la pregunta “¿qué tan pronto permite detectar cada prueba la infección por el VIH?” varía porque cada una tiene un período silente distinto. El período silente es el tiempo transcurrido entre el momento de la posible exposición de una persona al VIH y el momento en que una prueba permite detectar con exactitud la infección por ese virus.

    • Las pruebas de anticuerpos examinan si hay anticuerpos contra el VIH en la sangre o en las secreciones bucales. Los anticuerpos son proteínas que combaten la enfermedad, que el cuerpo produce en respuesta a la infección por el VIH. La mayoría de las pruebas rápidas y las pruebas domiciliarias son pruebas de anticuerpos.
    • Las pruebas de antígenos y anticuerpos, como su nombre lo indica, pueden detectar antígenos (una parte del virus) y anticuerpos contra el VIH en la sangre.
    • Las pruebas de ácido nucleico examinan la presencia del VIH en la sangre.

    La prueba inicial de detección del VIH de una persona será, por lo general, una prueba de anticuerpos o una de antígenos y anticuerpos. Las NAT son muy costosas y no se emplean regularmente para detectar la infección por el VIH a menos que la persona haya tenido una exposición de alto riesgo o una posible exposición con síntomas iniciales de dicha infección.

    Cuando el resultado de una prueba de detección del VIH es positivo, se realizará una prueba de seguimiento. Algunas veces, las personas necesitarán una consulta con un proveedor de atención de salud para hacerse la prueba de seguimiento. Otras, esta última prueba puede realizarse en el laboratorio con la misma muestra de sangre suministrada para la primera. Un resultado positivo de una prueba de seguimiento confirma que la persona tiene el VIH.

    Hable con su proveedor de atención de salud sobre sus factores de riesgo de contraer la infección por el VIH y la mejor prueba de detección en su caso.

  • ¿Es confidencial la prueba de detección del VIH?

    La prueba del VIH puede ser confidencial o anónima.

    Una prueba confidencial significa que los resultados de su prueba de detección del VIH incluirán su nombre y otros datos de identificación y se incluirán en su expediente médico. Los resultados positivos de la prueba de detección del VIH se notificarán a los departamentos locales o estatales de salud para incluirlos en los informes estadísticos. Los departamentos de salud retiran toda la información personal (incluso el nombre y la dirección) de los resultados de las pruebas de detección del VIH antes de compartir la información con los CDC. Los CDC usan esta información para sus informes pero no la comparten con ninguna otra organización, ni siquiera con las compañías de seguros.

    Una prueba anónimo significa que usted no tiene que dar su nombre al someterse a la prueba de detección del VIH. Al hacerse la prueba, recibe un número. Para obtener los resultados, da el número en lugar de su nombre.

  • ¿Dónde puedo hacerme la prueba del VIH?

    Su proveedor de atención de salud puede hacerle una prueba del VIH. Esas pruebas también se realizan en muchos hospitales, clínicas, programas de tratamiento para el abuso de sustancias y centros de salud comunitarios. Use este localizador de pruebas de los CDC para buscar un lugar cercano a usted donde se realicen esas pruebas.

    También puede comprar en una farmacia o en línea un estuche de pruebas domiciliarias.

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

Medicamentos contra el VIH autorizados por la FDA

Medicamentos contra el VIH autorizados por la FDA

¿Qué es un medicamento contra el VIH en fase de investigación?

  • Puntos importantes

    • Un medicamento contra el VIH en fase de investigación es un fármaco experimental estudiado para determinar su inocuidad (tolerabilidad) y eficacia.
    • Los medicamentos contra el VIH en fase de investigación se analizan en estudios de investigación médica llamados ensayos clínicos. Una vez que se ha demostrado en un ensayo clínico que ese medicamento es inocuo y eficaz, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) puede aprobarlo para uso o venta general en los Estados Unidos.
    • Los medicamentos contra el VIH en fase de investigación incluyen fármacos y vacunas para tratar o prevenir dicho virus.
    • Los medicamentos contra el VIH en fase de investigación se pueden obtener solamente por medio de ensayos clínicos y programas de acceso ampliado.
  • ¿Qué es un medicamento contra el VIH en fase de investigación?

    Un medicamento contra el VIH en fase de investigación es un fármaco experimental estudiado para determinar su inocuidad (tolerabilidad) y eficacia. Los medicamentos contra el VIH en fase de investigación se analizan en estudios de investigación médica llamados ensayos clínicos. Una vez que se ha demostrado en un ensayo clínico que ese producto es inocuo y eficaz, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) puede aprobarlo para uso o venta general en los Estados Unidos.

  • ¿Qué tipos de medicamentos contra el VIH en fase de investigación se estudian actualmente?

    Los medicamentos contra el VIH en fase de investigación estudiados incluyen fármacos para tratar y prevenir la infección por ese virus. Entre los medicamentos de esta clase en fase de estudio están microbicidas, inmunomoduladores, agentes revertidores de la latencia, inhibidores de la fijación de gp120 e inhibidores de rev.

    Los investigadores del VIH también estudian vacunas en fase de investigación para prevenir y tratar la infección por ese virus. La meta de una vacuna preventiva contra el VIH es evitar esa infección en personas seronegativas, pero que pueden haber estado expuestas al virus. Una vacuna inocua y eficaz para tratar la infección por el VIH (también llamada vacuna terapéutica) podría evitar que la infección por el VIH evolucione a SIDA, reemplazar el uso diario de medicamentos contra ese virus y ayudar a prevenir su transmisión. Para mayores detalles véanse las hojas informativas de Clinicalinfo tituladas ¿Qué es una vacuna preventiva contra el VIH? y ¿Qué es una vacuna preventiva contra el VIH?

  • ¿Cómo se llevan a cabo los ensayos clínicos de medicamentos en fase de investigación?

    Los ensayos clínicos se llevan a cabo por fases. Cada fase tiene un propósito diferente y ayuda a los investigadores a responder a diferentes inquietudes acerca del medicamento en fase de investigación.

    • Ensayos de fase 1: Prueba inicial en un pequeño grupo de (20 a 80) personas para evaluar la inocuidad del medicamento y determinar sus efectos secundarios.
    • Ensayos de fase 2: Prueba en un grupo mayor de (100 a 300) personas para determinar la eficacia del medicamento y evaluar su inocuidad más detalladamente.
    • Ensayos de fase 3: Prueba continua en grupos grandes de (1.000 a 3.000) personas para confirmar la eficacia del medicamento, observar sus efectos secundarios, compararlo con tratamientos estándar o equivalentes y recolectar información para asegurarse de que el medicamento en fase de investigación se pueda usar con seguridad.

      En la mayoría de los casos, se debe demostrar la eficacia de un medicamento en fase de investigación y su eficacia continua en un ensayo clínico de fase 3 para que la FDA lo considere para aprobar su venta en los Estados Unidos. (Sin embargo, algunos medicamentos pasan por un proceso acelerado de aprobación y reciben esta última antes de finalizar un ensayo clínico de fase 3.)
    • Ensayos de fase 4: Registro continuo de la inocuidad que ocurre después de que un medicamento es aprobado por la FDA para la venta en los Estados Unidos. La finalidad de ese registro es obtener más información acerca de los riesgos, beneficios y uso óptimo del producto.

    Para mayores detalles, lea la hoja informativa de ClinicalInfo titulada Ensayos clínicos sobre la infección por el VIH/SIDA.

    Los cuatro fases de los ensayos clínicos.

  • ¿Cómo puedo encontrar un ensayo clínico en el cual se estudia un medicamento contra el VIH en fase de investigación?

    Para encontrar un ensayo clínico del VIH/SIDA en el cual se estudia un medicamento contra el VIH en fase de investigación, use la búsqueda de ensayos clínicos de ClinicalInfo.

    Si necesita ayuda con su búsqueda, comuníquese con un especialista de información de salud de ClinicalInfo llamando al 1-800-448-0440 o envíe un correo electrónico a ContactUs@HIVinfo.NIH.gov.

    También puede además unirse a ResearchMatch, un instrumento virtual y seguro que facilita que el público se involucre en los ensayos clínicos.

  • ¿Hay medicamentos contra el VIH en fase de investigación disponibles para empleo fuera de un ensayo clínico?

    En algunos casos, un medicamento contra el VIH en fase de investigación puede estar disponible por medio de un programa de acceso ampliado. El acceso ampliado permite emplear un medicamento en fase de investigación fuera de un ensayo clínico para tratar a una persona que tiene una enfermedad grave o potencialmente mortal en el futuro inmediato y que no tiene otras opciones de tratamiento aprobadas por la FDA. Las compañías farmacéuticas deben tener permiso de la FDA para facilitar un medicamento en fase de investigación para acceso ampliado.

    Las personas que buscan acceso ampliado a un medicamento contra el VIH en fase de investigación deben hablar con su proveedor de atención de salud para ver si reúnen los requisitos para participar en un programa de esa clase.

  • ¿Es seguro emplear un medicamento contra el VIH en fase de investigación?

    Una meta de la investigación sobre el VIH consiste en identificar medicamentos más inocuos y más eficaces contra ese virus. Los investigadores tratan de que los ensayos clínicos sean lo más seguros posible. Sin embargo, el hecho de tomar un medicamento contra el VIH en fase de investigación puede acarrear riesgos y beneficios. Los riesgos pueden ser efectos secundarios imprevistos del producto, que pueden ser desagradables, graves y hasta potencialmente mortales.

    Los beneficios y posibles riesgos de la participación en un ensayo clínico o en un programa de acceso ampliado se les explican a las personas antes de que decidan participar.

  • ¿Cómo puedo encontrar más información relacionada con los medicamentos contra el VIH en fase de investigación?

    Para encontrar más información relacionada con los medicamentos contra el VIH en fase de investigación, use la Base de datos de medicamentos de ClinicalInfo, que incluye información actualizada sobre muchos medicamentos de este tipo.

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

¿Qué es una vacuna terapéutica contra el VIH?

  • Puntos importantes

    • El próposito de una vacuna terapéutica contra el VIH es mejorar la respuesta inmunitaria del cuerpo a ese virus en una persona seropositiva.
    • En el momento no hay vacunas terapéuticas contra el VIH aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), pero hay investigaciones en curso. Usted debe estar inscrito en un ensayo clínico para recibir una vacuna preventiva contra el VIH.
    • Los investigadores están explorando las vacunas terapéuticas contra el VIH para desacelerar la evolución de la infección por el VIH y para eliminar la necesidad de un tratamiento antirretroviral (TAR) manteniendo al mismo tiempo concentraciones indetectables del VIH.
  • ¿Qué es una vacuna terapéutica contra el VIH?

    El próposito de una vacuna terapéutica contra el VIH es mejorar la respuesta inmunitaria del cuerpo a ese virus en una persona seropositiva.

    Los investigadores están desarrollando y probando vacunas terapéuticas contra el VIH para desacelerar la evolución de la infección por el VIH a SIDA, y tratar a las persona con estas vacunas podría lograr idealmente concentraciones indetectables del virus sin necesidad de tratamiento antirretroviral (TAR) regular. (El TAR es el tratamiento recomendado para la infección por el VIH e involucra el uso de una combinación de diferentes medicamentos antirretrovirales para evitar que el VIH se multiplique. Actualmente, una persona con el VIH debe seguir con el TAR para mantener concentraciones indetectables del VIH.)

    Una vacuna terapéutica contra el VIH también podría reducir la probabilidad de que una persona pueda transmitir el VIH a otros.

    El próposito de una vacuna terapéutica contra el VIH es mejorar la respuesta inmunitaria del cuerpo a ese virus en una persona seropositiva

  • ¿Hay vacunas terapéuticas contra el VIH aprobadas por la FDA?

    Hasta el momento no hay vacunas terapéuticas contra el VIH aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), pero hay investigaciones en curso. Usted debe estar inscrito en un ensayo clínico para recibir una vacuna preventiva contra el VIH.

  • ¿En qué se diferencia la vacuna terapéutica contra el VIH de la vacuna preventiva contra el VIH?

    Una vacuna preventiva contra el VIH se administra a personas seronegativas, con el fin de prevenir dicha infección en el futuro. La vacuna enseña al sistema inmunitario de la persona a reconocer y luchar eficazmente contra el VIH en caso que el virus entre a su cuerpo. Para más información, lea la hoja informativa de ClinicalInfo: ¿Qué es una vacuna preventiva contra el VIH?

    Una vacuna terapéutica contra el VIH se administra a personas seropositivas. El objetivo de esta clase de vacuna es reforzar la respuesta inmunitaria de una persona al VIH que ya está en su cuerpo.

  • ¿Dónde puedo obtener más información sobre los ensayos clínicos que estudien las vacunas terapéuticas contra el VIH?

    Hay una lista de estudios clínicos relacionados con las vacunas terapéuticas contra el VIH en la base de datos de ClinicalInfo de los resúmenes de estudios en ClinicalTrials.gov. Haga clic en el título de cualquier ensayo clínico de la lista para ver más información sobre el estudio.

    Si está interesado en participar en un estudio de una vacuna, también puede comunicarse con el Centro de investigación de vacunas, de los Institutos Nacionales de la Salud llamando al 866-833-LIFE (5433) o enviando un correo electrónico a vaccines@nih.gov (disponible solamente en inglés).

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

¿Qué es una vacuna preventiva contra el VIH?

  • Puntos importantes

    • Se administra una vacuna preventiva contra el VIH a las personas que no tienen infeción por el VIH, con el fin de prevenir dicha infección en el futuro.
    • Hasta el momento la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) no ha aprobado ninguna vacuna preventiva contra el VIH, pero hay investigaciones en curso. Usted debe estar inscrito en un ensayo clínico para recibir una vacuna preventiva contra el VIH.
  • ¿Qué es una vacuna preventiva contra el VIH?

    Una vacuna preventiva contra el VIH se administra a las personas seronegativas, con el fin de prevenir dicha infección en el futuro. La vacuna enseña al sistema inmunitario de la persona a reconocer y luchar eficazmente contra el VIH en caso que dicha persona se exponga al VIH.

  • ¿Hay vacunas preventivas contra el VIH aprobadas por la FDA?

    Hasta el momento la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) no ha aprobado ninguna vacuna preventiva contra el VIH, pero hay investigaciones en curso. Usted debe estar inscrito en un ensayo clínico para recibir una vacuna preventiva contra el VIH.

  • ¿En qué se diferencia la vacuna preventiva contra el VIH de la vacuna terapéutica contra el VIH?

    La vacuna preventiva contra el VIH se administra a las personas que no tienen la infección por el VIH, mientras que la vacuna terapéutica contra el VIH se administra a las personas que ya tienen la infección por el VIH. El objetivo de una vacuna terapéutica contra el VIH es reforzar la respuesta inmunitaria de una persona al VIH que ya está en su cuerpo. Los investigadores están estudiando el uso de vacunas terapéuticas contra el VIH:

    • Para desacelerar la progresión de la infección por el VIH
    • Para eliminar la necesidad del tratamiento antirretroviral (TAR) y a la vez mantener concentraciones indetectables del VIH

    Para más información, lea la hoja informativa de Clinicalinfo: ¿Qué es una vacuna terapéutica contra el VIH?

  • ¿Puedo contraer el VIH de una vacuna preventiva contra el VIH?

    No, usted no puede contraer el VIH de una vacuna preventiva contra el VIH. Las vacunas preventivas contra el VIH que están siendo estudiadas en ensayos clínicos no contienen el VIH. De las aproximadamente 30.000 personas que han participado en ensayos de vacunas contra el VIH en el mundo en los últimos 25 años, ninguna ha contraído el virus por medio de las vacunas sometidas a prueba.

  • ¿Por qué es importante una vacuna preventiva contra el VIH?

    Las opciones de tratamiento contra el VIH han mejorado mucho en los últimos 30 años. Sin embargo, los medicamentos contra el VIH pueden tener efectos secundarios, pueden ser costosos y difíciles de conseguir en algunos países. Además, algunas personas pueden desarrollar profilaxis preexposición (PrEP) pueden ayudar a prevenir la transmisión del VIH. Sin embargo, los investigadores creen que una vacuna preventiva contra el VIH sería la forma más eficaz para acabar totalmente con las nuevas infecciones por el VIH.

  • ¿Qué investigaciones se están realizando sobre las vacunas preventivas contra el VIH?

    Algunas de las áreas de interés que se están estudiando en los ensayos clínicos incluyen:

    • La inocuidad de las vacunas preventivas.
    • Si una vacuna preventiva protege contra la infección por el VIH.
    • Si una vacuna preventiva controla el VIH cuando la persona lo contrae mientras está inscrita en un estudio. (Es posible que una persona contraiga el VIH a través del contacto sexual o por compartir el equipo de inyección de drogas mientras participa en un ensayo clínico. Sin embargo, una persona no puede contraer el VIH por la vacuna contra el VIH que se está probando).
    • Las respuestas inmunitarias que se presentan en personas que reciben una vacuna preventiva.
    • Diferentes maneras de administrar las vacunas preventivas, como el uso de una aguja y una jeringa comparado con un dispositivo sin aguja.
  • ¿Dónde puedo obtener más información sobre los ensayos clínicos de las vacunas preventivas contra el VIH?

    Hay una lista de estudios clínicos relacionados con las vacunas preventivas contra el VIH en la base de datos de Clinicalinfo de los resúmenes de estudios en ClinicalTrials.gov. Haga clic en el título de cualquier ensayo clínico de la lista para ver más información sobre el estudio.

    Si está interesado en participar en un estudio de una vacuna, también puede comunicarse con el Centro de investigación de vacunas, de los Institutos Nacionales de la Salud llamando al 866-833-LIFE (5433) o enviando un correo electrónico a vaccines@nih.gov (disponible solamente en inglés).

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

Ensayos clínicos sobre la infección por el VIH/SIDA

  • Puntos importantes

    • Un ensayo clínico es un estudio de investigación realizado para evaluar nuevas formas de intervención médica destinadas al ser humano. Los ensayos clínicos sobre la infección por el VIH/SIDA ayudan a los investigadores a encontrar mejores formas de prevenir, detectar o tratar la infección por el VIH/SIDA.
    • Entre los ejemplos de ensayos clínicos en curso sobre la infección por el VIH/SIDA cabe citar estudios de nuevos medicamentos contra el VIH, estudios de vacunas para prevenir o tratar la infección causada por ese virus y estudios de medicamentos para tratar las infecciones relacionadas con el mismo.
    • Se explican los beneficios y posibles riesgos de la participación en un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA a los voluntarios antes de que decidan participar o no en un estudio.
    • Emplee el enlace de búsqueda de ensayos clínicos de ClinicalInfo para encontrar estudios sobre la infección por el VIH/SIDA que buscan participantes voluntarios. En algunos ensayos clínicos sobre este campo se inscriben solo a personas seropositivas (que tienen el virus). En otros se inscriben a personas seronegativas (que no tienen el virus).
  • ¿Qué es un ensayo clínico?

    Un ensayo clínico es un estudio de investigación que se realiza para evaluar nuevos métodos de atención médica, entre los cuales cabe citar:

    • estudios de nuevos medicamentos para prevenir o tratar la infección por el VIH,
    • nuevos dispositivos médicos o procedimientos quirúrgicos,
    • nuevas formas de empleo de un medicamento o dispositivo existente,
    • nuevas formas de cambiar el comportamiento para mejorar la salud.

    Los ensayos clínicos se realizan para determinar si los nuevos métodos de atención médica son seguros y eficaces para la población destinataria.

  • ¿Qué es un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA?

    Los ensayos clínicos sobre la infección por el VIH/SIDA ayudan a los investigadores a encontrar mejores formas de prevención, detección o tratamiento. Por ejemplo, todos los medicamentos empleados para tratar dicha infección en los Estados Unidos se han estudiado primero en ensayos clínicos.

    Entre los ejemplos de ensayos clínicos en curso sobre la infección por el VIH/SIDA cabe citar:

    • estudios de nuevos medicamentos para tratar la infección por el VIH
    • estudios de vacunas para prevenir o tratar la infección por el VIH
    • estudios de medicamentos para tratar las infecciones relacionadas con el VIH

    Todos los medicamentos empleados para tratar dicha infección en los Estados Unidos se han estudiado primero en ensayos clínicos

  • ¿Puede cualquier persona participar en un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA?

    Depende del estudio. En algunos ensayos clínicos sobre la infección por el VIH/SIDA se inscriben solamente personas seropositivas (que tienen el virus). En otros se incluyen a personas seronegativas (que no tienen el virus).

    La participación en un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA también puede depender de otros factores, como la edad, el sexo, los antecedentes de tratamiento de la infección por el VIH y otras afecciones médicas de una persona.

  • ¿Cuáles son los beneficios de participar en un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA?

    La participación en un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA puede reportar beneficios. Por ejemplo, muchas personas participan en estos ensayos clínicos porque desean contribuir a las investigaciones sobre ese campo. Es posible que sean seropositivas o que conozcan a alguien que lo sea.

    Las personas seropositivas que participan en un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA pueden beneficiarse de nuevos medicamentos contra ese virus antes de que estén a disposición del público. Los medicamentos contra el VIH objeto de estudio en ensayos clínicos se llaman medicamentos en fase de investigación. Para mayor información, lea la hoja informativa de infoSIDA titulada ¿Qué es un medicamento contra el VIH en fase de investigación?

    Los participantes en ensayos clínicos pueden recibir atención médica regular y cuidadosa del equipo de investigación formado por médicos y otros profesionales de salud. A menudo, los medicamentos y la atención médica son gratuitos.

    A veces, se les paga a los participantes en un ensayo clínico. Por ejemplo, pueden recibir dinero o una tarjeta de regalo. Se les puede reembolsar el costo de las comidas o del transporte.

  • ¿Son seguros los ensayos clínicos sobre la infección por el VIH/SIDA?

    Los investigadores tratan de lograr que los ensayos clínicos sobre la infección por el VIH/SIDA sean seguros al máximo posible. Sin embargo, el hecho de ofrecerse como voluntario para participar en un estudio de prueba de un tratamiento experimental de la infección por el VIH puede acarrear riesgos de diversos grados. Los riesgos pueden comprender efectos secundarios desagradables, graves o aun potencialmente mortales, causados por el tratamiento objeto de estudio.

    Antes de inscribirse en un ensayo clínico, los futuros voluntarios obtienen información sobre el estudio en un proceso llamado consentimiento informado. El proceso incluye una explicación de los posibles riesgos y beneficios de la participación en el estudio.

    Una vez inscritas en el estudio, las personas siguen recibiendo información sobre el mismo por medio del proceso de consentimiento informado.

  • Si decido participar en un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA, ¿se compartirá mi información personal?

    La privacidad de los voluntarios del estudio es importante para todos los participantes en un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA. El proceso de consentimiento informado incluye una explicación sobre la forma en que se protege la información personal de cada voluntario.

  • ¿Cómo puedo encontrar un ensayo clínico sobre la infección por el VIH/SIDA para el cual se busquen participantes voluntarios?

    Para encontrar un ensayo clínico sobre llame a un especialista en información de salud de HIVinfo al teléfono 1-800-448-0440 o envíe un correo electrónico a ContactUs@HIVinfo.NIH.gov.


    Imagenes clinicas

    La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.