Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19)

Información sobre prevención, tratamiento y más

Leer Más: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index-sp.html

Afecciones relacionadas con el VIH/SIDA

¿Qué es una infección oportunista?

Última revisión: October 6, 2020

Puntos importantes

  • Las infecciones oportunistas (IO) son infecciones que ocurren con más frecuencia o son más graves en personas con debilidad del sistema inmunitario en comparación con quienes tienen un sistema inmunitario sano. El primer grupo de personas incluye a las que tienen el VIH.
  • El VIH causa daño al sistema inmunitario. Un sistema inmunitario debilitado dificulta más la lucha del cuerpo contra las IO.
  • Las IO relacionadas con el VIH incluyen neumonía, infección por Salmonella, candidiasis (algodoncillo), toxoplasmosis y tuberculosis (TB).
  • Para las personas con el VIH, la mejor protección contra las IO es tomar a diario medicamentos contra el VIH. Estos últimos evitan que el virus cause daño al sistema inmunitario. Puesto que en la actualidad los medicamentos contra el VIH se usan ampliamente en los Estados Unidos, es menor el número de personas seropositivas que contraen IO.

¿Qué es una infección oportunista?

Las infecciones oportunistas (IO) son infecciones que ocurren con más frecuencia o son más graves en personas con debilidad del sistema inmunitario en comparación con quienes tienen un sistema inmunitario sano. El primer grupo de personas incluye a las que tienen el VIH.

Las IO son causadas por una variedad de gérmenes (virus, bacterias, hongos y parásitos). Los gérmenes que las causan se propagan de varias maneras, por ejemplo, por medio del aire, las secreciones corporales, el agua o los alimentos contaminados. Entre las infecciones oportunistas que podrían tener las personas con el VIH se incluyen candidiasis, Salmonella, toxoplasmosis y tuberculosis (TB). Las Guías clínicas para la Prevención y el Tratamiento de las Infecciones Oportunistas en Adultos y Adolescentes con el VIH tiene información detallada sobre las infecciones oportunistas relacionadas con el VIH.

¿Por qué contraen infecciones oportunistas las personas con el VIH?

Una vez que una persona tiene el VIH, el virus comienza a multiplicarse y a causar daño al sistema inmunitario. Un sistema inmunitario debilitado dificulta más la lucha del cuerpo contra las IO. 

Los medicamentos contra el VIH evitan que el virus dañe el sistema inmunitario. Pero sin tratamiento con medicamentos contra el virus,  el VIH puede destruir gradualmente el sistema inmunitario y evolucionar a SIDA. Muchas IO, por ejemplo, ciertas formas de neumonía y TB, se consideran afecciones características del SIDA. Estas últimas son infecciones y clases de cáncer potencialmente mortales en las personas con el VIH.

¿Son comunes las IO en las personas con el VIH?

Hoy en día, las infecciones oportunistas en los Estados Unidos son menos comunes entre personas con VIH que en el pasado. Puesto que, en la actualidad, los medicamentos contra el VIH se usan ampliamente en este país, es menor el número de personas seropositivas que contraen esas infecciones. Al evitar que el virus dañe el sistema inmunitario, los medicamentos para tratarlo reducen el riesgo de IO.

Sin embargo, las IO son todavía un problema para muchas personas VIH-positivas. Algunas personas seropositivas contraen infecciones oportunistas por las razones siguientes:

  • Es posible que no sepan que tienen el VIH, y por lo tanto no están recibiendo tratamiento contra el VIH. Una infección oportunista podría ser la primera señal de que tienen el VIH.
  • Es posible que sepan que tienen el VIH, pero no están recibiendo tratamiento contra este virus.
  • Es posible que estén recibiendo tratamiento contra el VIH, pero los medicamentos no están controlando el virus.

¿Qué pueden hacer las personas con el VIH para evitar una IO?

Para las personas con el VIH, la mejor protección contra las IO es tomar dos medicamentos contra ese virus todos los días.

También pueden tomar las siguientes medidas para reducir su riesgo de contraer una IO.

Evitar el contacto con los gérmenes que pueden causar IO.
Los microbios que pueden causar infecciones oportunistas pueden propagarse de varias maneras, incluso a través de fluidos corporales o heces. Para evitar las infecciones de transmisión sexual, deben usar condones cada vez que tengan relaciones sexuales. Si se inyectan drogas, no deben compartir el equipo para la inyección de drogas. Después de cualquier contacto con heces humanas o animales, lávense muy bien las manos con agua tibia y jabonosa. Pregúntele a su proveedor de atención de salud sobre otras formas de evitar los gérmenes causantes de IO. 

Tener cuidado con lo que comen y beben. 

Tener cuidado con lo que comen y beben.
Los alimentos y el agua pueden estar contaminados con gérmenes causantes de IO. Para estar seguros, no deben consumir ciertos alimentos, como huevos poco cocidos, productos lácteos o jugos de frutas no pasteurizados o brotes de semillas crudas.
Además, no tomen agua directamente de un lago o de un río. Para mayores detalles, lea la hoja informativa de Hivinfo titulada  El VIH, la nutrición y la seguridad alimentaria.

Viajar con seguridad.

Si visitan un país fuera de los Estados Unidos eviten comer alimentos y beber agua que pudiera causarles enfermedad. Antes de viajar, lean esta hoja informativa de los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) sobre viajar al exterior para personas con el VIH.

Hacerse vacunar.

Hable con su proveedor de atención de salud sobre las vacunas que va a necesitar. Para mayores detalles, lea la hoja informativa de Hivinfo sobre el VIH y las inmunizaciones.

¿Se pueden tratar las IO?

Hay muchos medicamentos para tratar las IO relacionadas con el VIH, incluso productos antivirales, antibióticos y antimicóticos (contra los hongos). El tipo de medicamento empleado depende de la IO.

Una vez que se trata con éxito una IO, la persona puede seguir tomando el mismo medicamento u otro para evitar la reaparición de la IO.

La base de datos de medicamentos de Clinicalinfo incluye información sobre muchos de los medicamentos empleados para prevenir y tratar las IO.

Nombres de varias infecciones oportunistas.