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Tratamiento del VIH

Cuándo empezar el tratamiento antirretroviral

Última revisión: October 6, 2020

Puntos importantes

  • Se recomienda el tratamiento con medicamentos para combatir la infección por el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) a todas las personas seropositivas. Esos medicamentos les ayudan a tener una vida más larga y sana y a reducir el riesgo de transmisión del virus.
  • Las personas seropositivas deben comenzar a tomar medicamentos contra el VIH lo más pronto posible después de que se les diagnostique. Cuando esas personas son mujeres embarazadas o tienen afecciones características del SIDA e infección temprana por el VIH es de particular importancia comenzar a tomarlos. (La infección temprana por el VIH es el período que se extiende hasta 6 meses después de contraerla.)
  • Antes de comenzar el tratamiento contra el VIH, las personas seropositivas deben hablar de la importancia del cumplimiento terapéutico, que consiste en tomar los medicamentos contra el VIH a diario y de la manera exacta en que se recetaron, con su proveedor de atención de salud.

¿Cuándo es hora de empezar a tomar medicamentos contra el VIH?

El tratamiento con los medicamentos contra el VIH (llamado tratamiento antirretroviral o TAR) se recomienda para todas las personas con el VIH. Esas personas deben comenzar a tomar los medicamentos lo más pronto posible después de que se les diagnostique la infección.

Una de las principales metas del tratamiento de la infección por el VIH es reducir la carga viral de la persona a un nivel indetectable. Por carga viral indetectable se entiende que la concentración del VIH en la sangre es demasiado baja para detectarla con la prueba correspondiente. El mantenimiento de una carga viral indetectable ayuda a una persona seropositiva a tener una vida más larga y sana. Las personas seropositivas que mantienen una carga viral indetectable, en realidad, no acarrean ningún riesgo de transmitir la infección por el VIH a sus parejas seronegativas por medio de las relaciones sexuales.

Para reducir la carga viral, es importante que las personas seropositivas comiencen a tomar los medicamentos contra la infección por el VIH lo más pronto posible. En algunos casos es de particular importancia que esas personas comiencen a tomarlos inmediatamente.

¿En qué casos es de particular importancia comenzar a tomar inmediatamente los medicamentos contra la infección por el VIH?

En los siguientes casos es de particular importancia comenzar a tomar inmediatamente los medicamentos contra la infección por el VIH:

Embarazo
Todas las mujeres embarazadas seropositivas deben tomar medicamentos contra la infección por el VIH para proteger su salud y prevenir la transmisión maternoinfantil del virus. Deben comenzar a tomarlos lo más pronto posible durante el embarazo.

En la mayoría de los casos, las mujeres que ya reciben un régimen de tratamiento eficaz de la infección por el VIH al quedar embarazadas deben seguir tomándolo durante todo el período de embarazo. Las mujeres seropositivas que queden embarazadas y no tomen todavía ningún medicamento contra el VIH deben comenzar a tomarlo lo más pronto posible.

El riesgo de transmisión del VIH de la madre al niño durante el embarazo y el parto es mínimo cuando una mujer seropositiva tiene una carga viral indetectable. El mantenimiento de una carga viral indetectable también ayuda a mantener sana a la futura madre.

Infección temprana por el VIH
La infección temprana por el VIH es el período que comprende hasta 6 meses después de contraerla. Durante la etapa temprana de infección por el VIH, la carga viral de una persona suele ser muy alta.

Varios estudios sugieren que aun en esta etapa temprana, los medicamentos para combatir la infección pueden proteger la salud de una persona. Además, cuando se comienza a tomar esos medicamentos durante la etapa temprana de la infección se reduce el riesgo de transmisión del virus.

Afecciones características del SIDA
Las afecciones características del SIDA son ciertas infecciones y clases de cáncer potencialmente mortales para las personas seropositivas. La presencia de una de ellas indica que una persona tiene SIDA, que es la etapa final y más grave de la infección por el VIH. Aunque ese virus ya ha causado un grave daño al sistema inmunitario de una persona con SIDA, se puede mejorar la función inmunitaria al comenzar a tomar lo más pronto posible los medicamentos contra el virus.

Una vez que una persona comienza a tomar los medicamentos contra el VIH, ¿por qué es importante cumplir con el tratamiento?

El cumplimiento terapéutico significa seguir estrictamente un régimen de tratamiento de la infección por el VIH, tomar los medicamentos todos los días y exactamente de la forma en que se recetaron. El cumplimiento terapéutico es indispensable para mantener una carga viral indetectable, lo cual protege al sistema inmunitario y reduce el riesgo de transmisión del VIH.

Antes de comenzar a tomar el tratamiento contra la infección por el VIH, es importante hablar con su proveedor de atención de salud sobre cualquier asunto que pueda dificultar el cumplimiento terapéutico. Por ejemplo, un horario ocupado o la falta de seguro médico pueden impedir tomarlo continuamente. Los proveedores de atención de salud pueden recomendar recursos para ayudar a las personas a lidiar con los asuntos que pueden impedirles cumplir con el tratamiento.

Lea las siguientes hojas informativas de ClinicalInfo para obtener más información sobre el cumplimiento con el régimen de medicamentos.