Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19)

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Tratamiento del VIH

Resistencia a los medicamentos

Última revisión: September 16, 2020

Puntos importantes

  • Una vez que una persona contrae la infección por el VIH, el virus comienza a multiplicarse en el cuerpo. A medida que se multiplica, a veces cambia (sufre mutaciones). Algunas mutaciones del virus ocurridas mientras la persona toma medicamentos para combatirlo pueden hacer que el virus adquiera resistencia a los medicamentos.
  • Una vez que se produce resistencia, los medicamentos contra el VIH que antes controlaban el virus en una persona ya no surten efecto. En otras palabras, esos medicamentos no pueden evitar la multiplicación del virus resistente a los mismos. La resistencia a los medicamentos puede hacer que falle el tratamiento contra el VIH.
  • El VIH resistente a los medicamentos puede transmitirse de una persona a otra o desarrollarse después de que una persona comienza a tomar medicamentos contra el VIH.
  • La prueba de resistencia a los medicamentos identifica cuáles medicamentos, si los hay, no serán eficaces para combatir el VIH de una persona. Los resultados de esta prueba pueden ayudar a determinar cuáles medicamentos contra el VIH incluir en un régimen contra el VIH.
  • Cuando se toman medicamentos contra el VIH a diario y exactamente como se recetaron (lo cual se llama cumplimiento terapéutico) se reduce el riesgo de resistencia a los mismos.

¿Qué es la resistencia a los medicamentos contra el VIH?

Una vez que la persona adquiere el VIH, el virus empieza a reproducirse (multiplicarse) en el cuerpo. A medida que el virus se multiplica, a veces cambia de forma (muta). Algunas mutaciones del virus que aparecen mientras la persona toma medicamentos contra el VIH pueden producir virus resistente a los medicamentos.

Una vez que ocurre resistencia, los medicamentos contra el VIH que antes controlaban el VIH en una persona ya no surten efecto. En otras palabras, los medicamentos contra el VIH no pueden evitar que el VIH resistente al medicamento se multiplique. La resistencia a los medicamentos (también llamada farmacorresistencia) puede hacer que falle el tratamiento contra el VIH.

El VIH resistente al medicamento puede transmitirse de una persona a otra (lo cual se llama resistencia transmitida). Las personas con resistencia transmitida tienen una infección por el VIH resistente a uno o más medicamentos para combatir el virus aun antes de comenzar a tomarlos.

¿Qué es la prueba de resistencia a los medicamentos?

La prueba de resistencia a los medicamentos identifica cuáles medicamentos, si los hay, no serán eficaces para combatir el VIH de una persona. La prueba de resistencia a los medicamentos se hace por medio de una muestra de sangre.

Las personas seropositivas deben comenzar a tomar medicamentos contra el VIH lo más pronto posible después de recibir el diagnóstico de esa infección. Sin embargo, antes de comenzar a tomarlos, se realiza una prueba de resistencia a los medicamentos. Los resultados de esa prueba ayudan a determinar qué productos se deben incluir en el primer régimen de medicamentos contra el VIH.

Una vez que comienza el tratamiento de la infección por el VIH, se hace una prueba de la carga viral para determinar si los medicamentos empleados para combatirla la controlan. Si la prueba de la carga viral indica que el régimen de tratamiento de la infección por el VIH no la controla, se repite la prueba de resistencia a los medicamentos. Los resultados de la prueba pueden mostrar si el problema está en la resistencia a esos productos y, de ser así, se pueden emplear para seleccionar un nuevo régimen.

¿Cómo puede una persona que toma medicamentos contra el VIH reducir el riesgo de resistencia a los medicamentos?

Cuando se toman los medicamentos contra el VIH a diario y exactamente de la forma en que se recetaron (lo cual se llama cumplimiento terapéutico) se reduce el riesgo de resistencia a los mismos. Cuando se omiten se permite que el virus se multiplique, lo cual aumenta el riesgo de mutación y de resistencia del virus a los medicamentos.

Antes de comenzar el tratamiento de la infección por el VIH, infórmele a su proveedor de atención de salud sobre cualquier problema que dificulte el cumplimiento con el régimen de tratamiento. Por ejemplo, un horario ocupado o la falta de seguro médico pueden impedir que la persona tome sistemáticamente los medicamentos contra el VIH. Una vez iniciado el tratamiento, lleve consigo una cajita de pastillas con dosis para 7 días u otra ayuda para tomar sus medicamentos con el fin de cumplir con el tratamiento. Se puede descargar la aplicación de ClinicalInfo correspondiente a la Base de datos de los medicamentos para programar recordatorios para tomarlos todos los días.

Los siguientes recursos de ClinicalInfo ofrecen más información sobre la resistencia a los medicamentos y el cumplimiento terapéutico: