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Afecciones relacionadas con el VIH/SIDA

El VIH y las enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Última revisión: October 6, 2020

Puntos importantes

  • Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son infecciones que se propagan de una persona a otra por medio de la actividad sexual, incluso por relaciones sexuales por vía anal, vaginal u oral.
  • El VIH es una ETS. La infección por clamidia, gonorrea, infección por el virus del papiloma humano (VPH) y sífilis son ejemplos de otras ETS.
  • Cuando una persona tiene una ETS puede contraer la infección por el VIH con más facilidad. Por ejemplo, una ETS puede causar una úlcera o una herida en la piel, con lo cual se facilita la entrada del VIH al cuerpo. Tener el VIH y otras ETS puede aumentar el riesgo de transmisión del VIH.
  • Para prevenir las ETS, incluso el VIH, debe seleccionar actividades sexuales menos riesgosas y usar condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales.

¿Qué es una ETS?

Una ETS es una enfermedad de transmisión sexual. Las ETS se conocen como infecciones de transmisión sexual (ITS). Las ETS son infecciones que se propagan de una persona a otra por medio de la actividad sexual, incluso por relaciones sexuales por vía anal, vaginal u oral. Las ETS son causadas por bacterias, parásitos y virus.

El VIH es una ETS. La infección por clamidia, gonorrea, infección por el virus del papiloma humano (VPH) y sífilis son ejemplos de otras ETS.

¿Cuál es la conexión entre el VIH y otras ETS?

Los patrones de comportamiento que exponen a las personas a riesgo de contraer el VIH también pueden aumentar su riesgo de contraer otras ETS. Estos patrones de comportamiento incluyen los siguientes:

  • Relaciones sexuales sin condón.
  • Relaciones sexuales con muchas parejas, especialmente parejas anónimas.
  • Relaciones sexuales bajo los efectos de drogas o de bebidas alcohólicas. El uso de las drogas y el alcohol puede afectar el juicio de las personas, lo que puede provocar comportamientos riesgosos.

Cuando una persona tiene una ETS, puede contraer el VIH con más facilidad. Por ejemplo, una ETS puede causar una úlcera o una herida en la piel, con lo cual se facilita la entrada del VIH al cuerpo. Al tener el VIH y otras ETS, puede aumentar el riesgo de transmisión del VIH.

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer una ETS?

La abstinencia sexual (no tener relaciones sexuales vaginales, anales u orales) es la única forma de eliminar cualquier posibilidad de contraer una ETS. Sin embargo, si una persona tiene actividad sexual, puede tomar las siguientes medidas para reducir su riesgo de contraer una ETS, incluso el VIH.

Seleccione comportamientos sexuales menos riesgosos.

  • Reduzca el número de personas con las que tiene relaciones sexuales.
  • No consuma bebidas alcohólicas ni drogas antes de tener relaciones sexuales, ni durante las mismas.

Use los condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales.

  • Lea esta hoja informativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) sobre cómo usar condones correctamente.

Tengo el VIH. ¿Cómo puedo evitar transmitirle el VIH a otros?

Tome medicamentos contra el VIH a diario. El tratamiento con esos medicamentos (llamado tratamiento antirretroviral o TAR)  ayuda a las personas con el VIH a llevar una vida más larga y sana. Unos de los objetivos importantes del TAR es reducir la carga viral de una persona a una concentración indetectable. Una carga viral indetectable significa que la concentración del VIH en la sangre es demasiada baja como para poder ser detectada mediante una prueba de carga viral. Las personas con el VIH que mantienen una carga viral indetectable no tienen efectivamente riesgo alguno de transmitir el VIH a su pareja VIH negativa a través del sexo.

Si su carga viral no es indetectable, o si no permanece indetectable, todavía puede proteger a su pareja del VIH mediante el uso de condones y la selección de comportamientos sexuales menos riesgosos. Su pareja puede tomar medicamentos para prevenir el VIH, lo que se conoce como profilaxis preexposición o PrEP. La PrEP es una opción para prevenir el VIH para las personas que no tienen el virus pero que corren un riesgo de contraer el VIH. La profilaxis previa a la exposición implica tomar un medicamento específico contra el VIH todos los días para reducir el riesgo de contraer el virus a través del sexo o el uso de drogas inyectables. Para obtener más información, lea la hoja informativa sobre la profilaxis preexposición (PrEP) de Clinicalinfo.

¿Cuáles son los síntomas de las ETS?

Los síntomas de las ETS pueden ser diferentes dependiendo de la ETS, y no todas las personas experimentarán los mismos síntomas. Entre los ejemplos de posibles síntomas de ETS cabe citar micción (orinar) dolorosa o frecuente, secreción rara de la vagina o del pene y fiebre.

Las ETS no siempre causan síntomas. Aun si una persona no presenta síntomas de ETS, es posible transmitir esas enfermedades a otras personas.

Hable con su proveedor de atención de salud sobre la prueba de detección de ETS y pídale a su pareja sexual que haga lo mismo. 

Para más información sobre las ETS llame a CDC INFO al 1-800-232-4636. Para encontrar los sitios de realización de pruebas cercanos a usted, visite la página web Hágase la Prueba de los CDC.

¿Cuál es el tratamiento para las ETS?

Las ETS causadas por bacterias o parásitos se pueden curar con medicinas. Las causadas por virus no tienen cura, pero el tratamiento puede aliviar o eliminar los síntomas y ayudar a controlarlas. El tratamiento además reduce el riesgo de transmitir la ETS a la pareja. Por ejemplo, aunque no hay cura para el VIH, los medicamentos contra el VIH pueden evitar que se convierta en enfermedad inflamatoria de la pelvis que puede causar infertilidad. Sin tratamiento, el VIH puede destruir gradualmente el sistema inmunitario y convertirse en SIDA.